Beautiful Landscape

寶石之島~斯里蘭卡 Treasure Island





斯里蘭卡舊稱錫蘭、獅子國,古來即是一個寶石之國,又有印度洋上珍珠的稱號[1]。整個島國面積不算大約略是台灣的接近兩倍。藍寶石是斯里蘭卡的國家寶石,但是除了藍寶石之外幾乎所有較知名的有色寶石也都有產出,斯里蘭卡開採寶石礦的歷史已經超過兩千五百多年,和南美洲的巴西以豐盛的寶石產出齊名,在礦產方面的出口部份,寶石就佔了超過一半的量。而在地質年代方面,斯里蘭卡亦擁有頗古老的地質條件,遠古時候是和馬達加斯加相連屬於同一古陸塊,相信這也是能夠孕育出如此多美麗寶石的原因。馬可波羅曾說道:“這個島嶼孕育著要比世界上任何地方更美麗又更具價值的紅寶石。同樣的,藍寶石、黃玉、紫晶、石榴石以及其它珍貴及昂貴的寶石亦然‥‥‥‥



掏選寶石


由於這次行程規劃,一早須達中正機場,展開始斯里蘭卡的寶石之旅,第一天的行程通常和寶石無太相關,卻是重要的兩趟飛機,一趟是由台北飛往泰國曼谷,另一趟則是曼谷飛往斯里蘭卡首府可倫坡。飛往泰國班機可在晴朗的天空中清晰的望見海面地面上的風景,泰國國土上的綠色水田交錯著亙長的路。接著須在曼谷機場轉機,和台灣有慢一個小時的時差,曼谷轉可倫坡的飛機將在晚上十點半以後起飛,意思是說,將有半天的時間,要在這啟用不到五年的新機場度過,建議是攜帶可上網的工具。


佛教的祥瑞之花 菩提樹花


曼谷機場的消費,大約即是一般國際機場的消費,泰幣和台幣的匯率大約1:1.1,故換算起來還不便宜,後來點了咖啡店的冰巧克力(100泰銖),在那邊小歇了一下,在異鄉的國際機場拖著被疲累的朦朧身軀喝著冰飲,也屬難得,這該是生平之中最漫長的轉機經歷了。晚上大約十點半終於可以登機,據說因戰亂緣故,一些國際航班都僅能在深夜降落;可倫坡同曼谷的時差又一個小時,故到達可倫坡的時間,大約在當地時間十二點多,然後需要準備一張照片進行落地簽證。領到託運行李後,叫了輛車到預定的旅館辦理Check in,看看時間已是半夜兩點鐘,稍微梳洗一番,準備就寢;一早還得有3~4小時的車程到斯里蘭卡的寶石城Ratnapura。

斯里蘭卡相較於台灣,畢竟還算落後,所以那兒食材的調理,某種程度上還是比較難下嚥,當地的水質因為地近礦區,其實也是參雜著苦味,有時需以咖啡或茶葉掩蓋飲水的味道。街上最常見的交通工具為機車或步行,所以空氣還算是不錯,斯里蘭卡的緯度雖和台灣相近,氣溫平均在攝氏25~30度,但氣候卻更鮮明,這次造訪的季節恰為雨季,天氣較為涼爽,但遇雨在所難免。此次行程較為倉促,故未能參觀一些當地的名勝風光,像是海岸景觀、佛教節慶,甚至其他的產寶石城市。



此次斯里蘭卡的主軸是在Ratnapura,Ratna在斯里蘭卡語言為寶石的意思,而pura則是城市的意思。所以稱為寶石城,肯定是有其原因,斯里蘭卡主要產出的寶石主要有各色剛玉、星石、金綠寶石、變石、紫晶、石榴石、綠柱石、黃玉、尖晶石、月光石、鋯石、電氣石‥‥‥‥;在官方資料上,的確在Ratnapura的產寶石種類是最為齊全的,自然成了寶石市集重鎮,國際上亦負盛名。



寶石城主的主要街道區,包含了一些民生必需品的市集以及金飾銀飾店。還有不少的寶石活動攤販,只要見到外國面孔,便會聚集上來兜售。原礦或者刻面寶石都可能買到,主要是收斯里蘭卡盧比和美金,兩者的匯率約在1:110,用美金消費,常會被以1:100的匯率計算,這個可以多斟酌。若不喜在大街上購寶石,可以選擇到掮客的屋裡或者寶石的店面購買。至於購買到的價錢跟品相,就比較見仁見智了,但是可以看到的寶石的選澤性還算是多。也是一樣要注意仿品的參雜。還有一個區塊是切磨區,可以見識到很原始的寶石切磨,部份是完全依靠人力轉動砂輪。此外也可以撥些時間參觀一下附近的私人寶石博物館,裡頭也是有不少值得參觀的東西,收藏了頗具斯里蘭卡代表性的寶石(原礦)。



再來就是斯里蘭卡的國家鑑定所,有機會也可以善加利用,那是位於環繞大鐘旁邊的大型建築(和警局、圖書館一起)。裡頭提供了一些寶石鑑定及證書開立的服務,實驗室的經理畢業於斯里蘭卡當地著名大學的寶石研究所。若有任何寶石購買上的疑慮,可以善加利用。這裡的溝通語言,英文是可以通行的。


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